Sunday Times Books LIVE Community Sign up

Login to Sunday Times Books LIVE

Forgotten password?

Forgotten your password?

Enter your username or email address and we'll send you reset instructions

Sunday Times Books LIVE

Archive for the ‘Afrikaans’ Category

“Ek het genoeg van veroudering en ouderdom meegemaak om seker te wees dat ek self nie oud wil word nie” – geliefde skrywer Karel Schoeman neem sy eie lewe

Die geliefde en bekroonde skrywer, Karel Schoeman, het op ouderdom 77 sy eie lewe geneem.

Schoeman het luidens ‘n brief, wat op 27 April 2017 onderteken is, reeds jare gelede besluit om sy lewe “betyds te beëindig”.

Dié brief is aan Schoeman se prokureur Carl van Rensburg gerig; Van Rensburg is deur Schoeman toestemming gegun om die brief aan die openbaar uit te reik.

“Die besluit om jou eie lewe te beëindig, bly natuurlik ’n hoogs persoonlike saak wat ek nie blindelings wil aanbeveel nie; dog sover dit myself betref, is ek dankbaar dat die besluit geneem en ook uitgevoer word,” het Schoeman geskryf.

Schoeman is die skrywer van onder meer By Fakkellig, Na die Geliefde Land, Op ‘n Eiland, en Hierdie Lewe.
 

Lees Schoeman se brief hier:
 
 
 

 

By Fakkellig

Boekbesonderhede

 
 
 
Na Die Geliefde Land

 
 
 
 

Op 'n Eiland

 
 
 
 
Hierdie Lewe


» read article

Redakteur van Taalgenoot deel sy 10 gunsteling-boeke

Johan Jack Smith, die redakteur van Taalgenoot, het onlangs geskryf dat hy deesdae baie meer waardering het vir boeke wat hy destyds op skool gelees het, en hoe sy voorliefde vir lees deur R.R. Ryger se Beertjie en sy Boytjies geprikkel is.

Vandag kyk ek anders na Kringe in ’n Bos, Fiela se Kind en Die jaar toe my ma begin sing het. Ek het meer waardering. Maar as tiener was ek keelvol vir tragiese verhale, diere wat uitsterf en die hartseer en foltering van die Afrikaner. Dit het my nie oortuig om vakansietye televisie, video’s en videospeletjies vir ’n boek op te gee nie.

Smith is tot vandag toe nog ‘n groot liefhebber van Afrikaanse letterkunde, maar hy voeg by dat hy ook maar probeer om meer Engels te lees.

Klik hier vir Smith se lys van top 10 gunsteling boeke, hoekom dit ietwat moeilik is om vir ‘n peuter aan boeke te voorstel, en hoe ‘n naweek wat hy in die hospitaal moes deurbring hom aan’t die lees gekry het…
 

Beertjie en sy Boytjies

 
 
 

Fiela se KindBook details

 
 
 
Kringe in 'n Bos

 
 
 

Die jaar toe my ma begin sing het


» read article

Jonathan Jansen se Lied vir Sarah: Lesse van my Ma sy eerlikste en mees intieme boek tot op hede

In hierdie boek, Jansen se persoonlikste en mees intieme boek tot op hede, daag Suid-Afrika se geliefde professor die stereotipes en stigma uit wat so maklik op Kaapse Vlakte-ma’s van toepassing gemaak word as luidrugtig, wellustig en sonder tande – en bied hy dié deernisvolle verhaal aan as ‘n lofsang vir ma’s oral wat op moeilike plekke gesinne moet grootmaak en gemeenskappe moet bou.

As jong man het Jansen gewonder hoe ma’s dit regkry om kinders onder moeilike omstandighede groot te maak – en toe besef die antwoord is is reg voor hom in die vorm van Sarah Jansen, sy eie ma.

Deur haar vroeë lewe in Montagu en die gevolge van apartheid se gedwonge verskuiwings na te speur, werp Jansen lig op hoe sterk vroue nie slegs daarin geslaag het om gesinne bymekaar te hou nie, maar hulle kinders ook met integriteit groot te maak.

Met sy kenmerkende fynsinnigheid, humor en eerlikheid, volg Jansen sy ma se lewensverhaal as ‘n jong verpleegster en ma van vyf kinders, en wys hoe dié ma’s hulle verlede verwerk het, hulle huise ingerig het, sin gemaak het van die politiek, die liefde bestuur en kernwaardes gekommunikeer het – hoe hulle hulle lewens gelei het.
 

Om sy eie herinneringe te balanseer, het Jansen hom op sy suster, Naomi, beroep om haar eie insigte en herinneringe te deel, en daardeur spesiale waarde tot hierdie roerende memoir toe te voeg.

Book details


» read article

Antjie Krog bekroon met Hertzogprys


 
 
 
 
 
 
 
 
Die Raad van die Suid-Afrikaanse Akademie vir Wetenskap en Kuns het onlangs die bekronings vir hul jaarlikse toekennings aan diegene wat ‘n besonderse bydra tot die wetenskap, tegnologie en kunste in Afrikaans gelewer het aangekondig.

Dié raad is ‘n organisasie wat hom beywer vir die bevordering van wetenskap, tegnologie en die kunste, as ook om die belange van Afrikaans te dien.

Die Hertzogprys

Die stigting van die Raad van Suid-Afrikaanse Akademie word aan generaal J.B.M. Hertzog toegeskryf; ‘n voorstander vir Afrikaans-Nederlands. Die gesogte Hertzogprys vir letterkunde is na die generaal vernoem en staan vandag nog bekend as die vernaamste prestigeprys in die Afrikaanse letterkunde.

Die Hertzogprys is vanjaar toegeken aan die gerekende skrywer en digter Antjie Krog vir haar bundel Mede-wete.

Eugène Maraisprys

Die Eugène Maraisprys word toegeken vir ‘n eerste of vroeë letterkundige werk. Die skrywer wat vir sy of haar werk vereer word, kan slegs een maal dié toekenning ontvang.

Eugène Maraisprys 2015: Lien Botha is die 2015 Eugène Maraisprys toegeken vir haar roman Wonderboom. Slegs boeke wat in 2015 verskyn het, is in aanmerking geneem vir hierdie besonderse toekenning.

Eugène Maraisprys 2016: Amy Jephta is toegeken vir haar drama, Kristalvlakte wat in 2016 verskyn het en Bibi Slippers is ook vereer vir haar 2016 debuut-digbundel, Fotostaatmasjien.

Die bekroondes sal hul pryse onderskeidelik in Stellenbosch (Woensdag 21 Junie) en Pretoria (Vrydag 29 September) ontvang.

Mede-wete

Book details

 

Wonderboom

 
 

Kristalvlakte

 
 
 

Fotostaatmasjien


» read article

Jan Braai wants YOUR bo-baas braai recipe for his new book!

Jan Braai is writing a new book!

This book, to be published in both English and Afrikaans, will contain a compilation of the best braai recipes, advice and braai stories of the South African public. Yes, that means you!

If you’re a keen braaier, contribute your champion braai recipe by clicking on the link below and play your part in creating a local-is-lekker braai culture!

All recipes chosen for the final book will be credited and you’ll receive a signed copy of the book if your recipe is included.

Afrikaanse inskrywings is ook welkom!

Interested in contributing a recipe? Click here for more!

Die Demokratiese Republiek van Braai

Book details

 
 

Braai - The South African Barbecue Book

 
 
 
 

The Democratic Republic of Braai

 
 
 
 

Vuurwarm

 
 
 

Fireworks


» read article

Aspirant illustreerders: hier’s jou kans om ’n naam vir jouself te maak!

Protea Boekhuis loods tans hulle ‘Verbeel Dit!’-kompetisie. Dié kompetisie is spesifiek gerig op unieke, oorspronklike illustrasies vir kinderboeke wat nog nie voorheen gepubliseer is nie.

Verbeel Dit! maak deel van die jaarlike internasionale Picture This-illustrasiekompetisie wat ook in Engeland, Nederland, Duitsland en België plaasvind.

Indien jy gaande is oor kinderboeke en daarna streef om kinderboeke te illustreer, besoek Picture This se webblad vir verdere inligting om jou droom te bewerkstellig.

Die sluitingsdatum is 15 Mei 2017.


» read article

Ses moet-lees Maart boeke

Protea Boekhuis het ‘n besige Maart-maand agter die rug gehad. Van verbeeldingryke kinderboeke vir die jongspan, tot geskiedkundige novelles, tot dramatekste wat menslikheid ondersoek, is onlangs geubliseer.

Lees verder oor die volgende ses boeke waarby enige kranige leser sal aanklank vind:
 
 

Die dag is bros/Sandton City GrootdoopDie dag is bros/Sandton City Grootdoop
Wessel Pretorius

AGTERGROND
Twee dramas oor familie, verhoudings, vergifnis en herinneringe. Wat bybly, is dat mense maar net mense is. Dat versoening deel van menswees is. Dat stukkende mense mekaar kan help heel word en dat familie tog familie bly – ondanks omstandighede, persoonlike keuses en uitdagings.

Sandton City grootdoop
‘n Drama oor ’n ma en haar twee dogters wat vir die eerste keer in ’n lang tyd bymekaarkom om die oudste, Danél, se verjaardag in Sandton City te vier. In die proses begin die trio mekaar se verlede, gevoelens en emosies oopkrap met eerlike, en snaakse, oomblikke.
Kara, die ma, is die aktrise wat haar man en kinders op ’n jong ouderdom verlaat het om haar groot droom om wêreldberoemd te word, na te volg. Sy erken dat sy nie bevoeg of beskore was vir moederskap nie, maar probeer tog om tot hulle deur te dring en hulle vertroueling te wees. Haar oudste dogter, Danél, is bipolêr en bly na ‘n onlangse selfmoordpoging weer by haar ma. Sy is naïef en emosioneel en val maklik vir haar ma se manipulasie.
Haar suster, Lisa, is gay en verwyt haar ma dat sy nog niks met haar lewe gedoen het nie. Sy is kwaad en kras en wil graag haar ma skok met haar uitlatings oor seks, maar ’n mens kom agter dat sy eintlik baie kwesbaar is.

“Die minimalisme van die stuk bind jou en hou jou vasgenael tot die einde.” Leonie Bezuidenhout
“Dit is galbitter, snaaks en bitter seer in ewe maat, ’n driekuns wat Pretorius keer op keer regkry. Jy lag, maar jy weet jy moet eintlik ween.” – Leatitia Pople

Die dag is bros
Dis laatmiddag. Elsa, voorheen ’n lektor in Afrikaanse letterkunde, berei ’n driegangmaaltyd voor vir Brian se verjaarsdag. Hy was ’n jeugmisdadiger wat ’n tweede kans gegun is onder Elsa se vlerk. Sy stel hom bloot aan Sheila Cussons en hy vul ’n leemte in haar lewe. Tussendeur word daar speletjies gespeel met Tertius – die vreemde kind wat kersiebloeisels aandra uit Japan. Voor die kos koud kan word sal die dag ’n ingrypende wending neem.

Die dag is bros is benoem vir ’n Fiësta as beste nuutgeskepte Afrikaanse produksie.

OOR DIE OUTEUR
Wessel Pretorius is die wenner van die 2015 Afrikaans Onbeperk-prys vir ’n jong stem.

Voor ek my kom kryVoor ek my kom kry
Pirow Bekker

AGTERGROND
Die omslag van die bundel met sy abstrakte figure suggereer die gesprek wat in hierdie bundel gevoer word met die self, die geliefde, die lewe en die dood. Die digter ondersoek erskillende fasette van ’n lang en kreatiewe lewe. In die eerste afdeling kom die verhouding met die aarde ter sprake; in die tweede afdeling die ambivalente verhouding met die land waarin hy gekies het om te bly woon, ten spyte van die ongenaakbaarheid van klimaat, plae en sosio-politieke kwessies. In die volgende afdelings kyk die digter op ironiese wyse na die dreigende dood wat hom in verskille gedaantes voordoen. Dan volg gedigte oor die liefde: vir die taal, die woord en vir die geliefde vrou. Die fyn humor waarmee die digter na die ouderdom kyk, sorg dat die laaste gedigte nie neerdrukkend is nie, maar die lewe bly omhels, soos in “Hansie Slim herbesin”, waarin gespot word met die “mediese kernplan” waarmee voorsorg vir siekte en ouderdom getref word.

En tog,
die hele infrastruktuur ten spyt
verlaat Hans sy huis, begeef hy hom
op ’n lukraak ryloopreis
die wyer wêreld in.

Daarom kan die digter in die slotgedig terugkyk op die verrassing van ’n lewe wat sonder beplanning of padkaart, sy eie verloop geneem het.

OOR DIE OUTEUR
Pirow Bekker is ’n veelsydige skrywer van romans, kortverhale en poësie. Sy vorige twee bundels, Van roes en amarant (2008) en Atlas teen die vergeetrivier, (2013) is goed ontvang deur die literêre kritiek.

Kroniek van turfKroniek van turf
Dolf van Niekerk

AGTERGROND
Hierdie novelle sluit aan by twee vorige prosawerke van Dolf van Niekerk, naamlik die jeugverhaal Karel Kousop (1985) en Koms van die hyreën (1994). Kroniek van turf is gedeeltelik ’n prequel vir die vorige twee boeke. Dit vertel die geskiedenis van Gerrit, ’n werknemer van die VOC, wat in die 18de eeu begin boer op ’n leningsplaas in die Roggeland. Omstandighede dwing hom om na die distrik Swellendam te verskuif. Sy twee seuns, Johannes en Daniel, soek albei later ook na ’n veiliger blyplek, aanvanklik in die Kamdebo. Onrus op die Oosgrens laat hulle verder trek; Johannes na wat tans die Vrystaat is en Daniel saam met die Voortrekkers na Natal, waar hy en sy vrou slagoffers van die Bloukransmoorde word.
Waar Johannes hom op ’n plaas tussen die Riet- en die Modderrivier vestig, maak hy weer kontak met die Kousop-Boesmans wat hy vroeër naby die Gariep ontmoet het. Tussen Johannes se nageslag en die Boesmans ontwikkel ’n vae, onsekere band wat oor meer as ’n eeu sou strek. Onverwags maak een van Johannes se nasate, Johan, tydens die Bosoorlog kennis met ’n Boesmanspoorsnyer wat ook ’n Kousop-nasaat blyk te wees en wat ’n bepalende rol in ’n grondeis op Johan se plaas tussen die twee riviere sou speel.

OOR DIE OUTEUR
Dolf van Niekerk is ’n bekende en geliefde skrywer van prosawerke soos Die son struikel (1960), Skrik kom huis toe (1968) en Die haasvanger (1985). Sy mees onlangse publikasies, die digbundels Bleek planeet (2012) en Portrette in my gang (2015), is baie goed deur die kritiek ontvang. Hy is meermale vir sy werk bekroon en het onder andere die Eugène Marais-prys, die M.E.R.-prys en die Scheepersprys ontvang.

Die prinses met die lang hareDie prinses met die lang hare
Annemarie van Haeringen

AGTERGROND
In ’n klein, arm landjie woon daar ’n prinses met ongelooflike lang hare. Sy sou dit graag wou afknip, maar haar pa sê dat ’n dame se hare haar kosbaarste sieraad is . . .

‘n Prettige boek vir meisies wat hou van prinsesse, lang hare en sterk mans.

OOR DIE OUTEUR EN ILLUSTREERDER
Annemarie van Haeringen ontvang in 2000 die Nederlandse Gouden Penseel-toekenning vir hierdie boek – ’n eer wat haar ook met Malmok (1999) en Beer is op Vlinder (2005) te beurt geval het. Ander bekroonde werke van haar is Het begin van de zee en Coco of het kleine zwarte jurkje, wat onderskeidelik met ’n Zilveren Griffel en ’n Zilveren Penseel vereer is.
 
 
 

Die storie van ontdekkingsreiseDie Storie van Ontdekkingsreise
Anna Claybourne

AGTERGROND
Vanaf die vroegste tye verken mense al die aardbol op soek na nuwe plekke om te bewoon, verleidelike skatte, asemrowende vergesigte of die roemryke voorreg om die éérste mens op ’n hoë bergpiek te wees.
Hierdie boek vertel die verhale van onverskrokke ontdekkingsreisigers wat dit tot by die ysige pole gewaag het, bloedig warm woestyne oorgesteek het, riviere vol krokodille trotseer of vir die eerste keer reg rondom die aarde geseil het.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Lafras Cuyper in VenesiëLafras Cuyper in Venesië
Karl Kielblock

AGTERGROND

Karl Kielblock het verskeie boeke geskryf, waaronder die Lafras Cuyper-reeks baie bekend is en wyd versamel word. Dit handel oor seeavonture in diens van twee oorlogvoerende moondhede vroeg in die 19de eeu. Hierdie is die sesde boek in dié reeks, propvol opwinding, spanning en avontuur!

’n Besoek aan Venesië – dit is ’n droom wat waar word vir die beroemde kaperkaptein Lafras Cuyper. Dié droom word egter ru onderbreek toe Lafras een aand in die donker stegies aangeval word. Voor hy die raaisel oor die aanval kan oplos, roep Napoleon hom terug na Parys. Lafras moet Venesië verlaat – en ook die aanvallige Justina, wat sy hart so gou verower het. Hy moet met die Turkse goewerneur gaan onderhandel oor drie Franse offisiere wat as gyselaars aangehou word. Tussendeur al die lewensgevaarlike avonture, verskyn die beeld van Justina kort-kort voor Lafras. Hy móét haar weer sien. Hy móét weer terugkeer na Venesië … en sy aanvallers.

Die verhaal van Lafras Cuyper is op feite gebaseer.

OOR DIE OUTEUR

Karl Kielblock is ʼn bekende skrywer en selfs ná sy afsterwe bly sy boeke onweerstaanbaar. In 1936 verskyn sy eerste boek Die skat van Java. Sedertdien het daar verskeie romanse, speur- en spanningsverhale asook verskeie jeugverhale die lig gesien. In 1970 ontvang Kielblock die Scheepersprys vir die boek Rebel.

Book details


» read article

In a state of emergency: Michele Magwood chats to Marita van der Vyver about her latest novel You Lost Me

The French terror attacks change the world view of a disconsolate South African writer in this novel, writes Michele Magwood for the Sunday Times

You Lost Me You Lost Me
Marita van der Vyver (Penguin)
****

Willem Prins trudges the streets of Paris, disconsolate and depressed. He is, he believes, “a mediocre father, a mediocre writer who leads a mediocre life. How does one endure one’s own mediocrity?” he wonders. Greying and paunchy, Prins is a middling author at home in South Africa, good enough to be short-listed for literary prizes, but never the winner. His early promise as a leonine, Che Guevara-like novelist has never come to much. To make ends meet he has started writing soft porn – “clitlit” – under the pseudonym Lolita Meyer.

This is the first time that Marita van der Vyver has written a male protagonist. “When you’re a female writer, writing mostly female characters, you’re categorised as ‘just’ a woman’s writer,” she says. “I wanted to punch a hole in that box, which is why I chose a male character.”

Prins is mortified when one of his Lolita books is picked up by a French publisher, but when she invites him to the launch in Paris he decides to go, hoping to see his estranged son who has been raised by his first wife and her French husband in the city.

The trip will shake his world view to its very foundations.

First, his son, Maurice, who has a doctorate in philosophy, is a tattooed, pierced, dreads-in-a-topknot waiter in a vegetarian restaurant. His girlfriend Nabila is Muslim, of Tunisian descent. And then there’s the irreverent Jackie, a South African working in Paris, a sprite in pink Doc Martens with a cloud of an Afro. Together the trio of youngsters begin to shift his sclerotic ennui, and his thoughts of suicide recede.

When he and Jackie escape the November 13 attacks in Paris, leaving a cafe minutes before a gunman opens fire on it, Prins is forced to rethink his life. “Tonight is the kind of night that can turn all your certainties into uncertainties.” Unable to contact Maurice, he is deranged with worry, grasping at a forsworn God: “Please, he prays to some or other intelligent higher being he suddenly wishes he could believe in again, please, let my son be safe.”

Van der Vyver was at her home in Provence on the night of the attacks, but equally worried about her three adult sons, one of whom has a girlfriend in Paris and the other two who go to music concerts nearly every weekend. It was only at 2am that she had located them all and ensured they were safe.

“Even so, you feel the horror. I still see it in my children, I see it in their friends, I see it in the French people around me. And then there was the Nice attack, which is much closer to where I live. It’s getting closer and closer. We’re still in a state of emergency. Isn’t it ironic? I left South Africa to live in France and I’m living in a state of emergency.”

On her website Van der Vyver reproduces the diary she kept while writing You Lost Me. It’s a fascinating insight into the process of producing a novel, the research, the plotting, the rewriting. Most surprising is the insecurity she feels about her writing. Despite dozens of books, children’s stories and reams of essays and journalism, she still doubts herself. “The insecurity gets worse,” she laughs, “because people expect more of you and your own standards get higher.”

It’s not stopping her, though. She is full of ideas for more books. “Stories are all around us all the time. Once you have your antennae out, you just have to pick them up.”

Follow Michele Magwood @michelemagwood

•You Lost Me is also available in Afrikaans as MisverstandMisverstand

•Listen to the podcast

Book details

 
 
 


» read article

Martin Meredith’s Afrikaner Odyssey delves into the extraordinary life of Deneys Reitz

Afrikaner Odyssey

In the first half of the nineteenth century, southern Africa was a jumble of British colonies, Boer republics and African chiefdoms, a troublesome region of little interest to the outside world. Into this frontier world came the Reitz family, Afrikaner gentry from the Cape, who settled in Bloemfontein and played a key role in the building of the Orange Free State. Frank Reitz, successively chief justice and modernising president of the young republic, went on to serve as State Secretary of the Transvaal Republic. In 1899, he stood shoulder to shoulder with President Paul Kruger to resist Britain’s war of conquest in southern Africa. At the heart of this tale is the extraordinary life of Deneys Reitz, third son of Frank Reitz and Bianca Thesen.

Book details


» read article

International Women’s Day: seven African woman writers you should have read by 2017

International Women’s Day (March 8) is a universal commemoration of the social, economic, political and cultural achievement of women.

The following quote by Nigerian author Chimamanda Adichie encapsulates both the necessity of celebrating a day committed to the empowerment of women, and how writing can aid the continuing empowerment of women worldwide:

“Many stories matter. Stories have been used to dispossess and to malign. But stories can also be used to empower, and to humanize. Stories can break the dignity of a people. But stories can also repair that broken dignity.”

Here follows a list of African woman writers whose stories matter:

The Translator

1. Leila Aboulela: Acclaimed – one of the most suitable adjectives to describe Sudanese author Leila Aboulela. She has published five novels in 16 years, wowing literary critics with her debut The Translator, which was nominated for the Orange Prize and chosen as a Notable Book of the Year by the New York Times. Her novel second novel, Minaret, also received a nomination for the Orange Prize and her third novel, Lyrics Alley made the longlist for the same prize in 2011. Lyrics Alley was awarded the Fiction Winner of Scottish Book Awards and was shortlisted for the Commonwealth Writers Prize. In 2000, Aboulela was awarded the coveted Caine Prize for African Writing for her short story The Museum. Aboulela’s work has been translated into 14 languages, and is predominantly influenced by the Muslim faith and her experiences of cross-culturalisation.

Nervous Conditions

2. Tsitsi Dangarembga: Zimbabwean author, poet, activist and filmmaker Tsitsi Dangarembga was born in Bulawayao and schooled in England. Her debut, the semi-autobiographical Nervous Conditions (1988), is themed around race, colonialism, and gender in post-colonial and present-day Zimbabwe. Nervous Conditions was awarded the Commonwealth Writers’ Prize in 1989, and is still regarded as a significant contribution to African feminism and post-colonialist narratives. (PS – Dangarembga will be delivering a Women’s Day lecture in Johannesburg on whether feminism is divisive, unAfrican and anti-Black this coming Friday.)

Moxyland

3. Lauren Beukes: When it comes to writing about contemporary sci-fi cum fantasy cum speculative fiction, no one does it quite like Lauren Beukes. With a slew of awards behind her futuristically inclined pen, including the Arthur C. Clarke award for the perennial favourite and much-lauded Zoo City, Beukes has established herself as a South African author to be reckoned with. Her debut novel, the Cape Town-based cyberpunk Moxyland (2008) was nominated for the South African Sunday Times Fiction Prize; 2013′s time travel thriller The Shining Girls was the recipient of four prestigious South African literary awards; and – lest we forget – 2014′s Broken Monsters was commended by The Guardian for its unique adoption of the horror trope as means to explain the crazy reality we live in. And no one quite does crazy reality like Lauren Beukes…

A World of Strangers

4. Nadine Gordimer: A fearless political activist and recipient of the 1991 Nobel Prize for Literature, Nadine Gordimer garnered international recognition for her work which dealt with moral and racial issues, and a constant questioning of power relations and truth during South Africa’s apartheid regime. Gordimer’s The Late Bourgeois World, A World of Strangers, Burger’s Daughter and July’s People were either banned or placed under censorship by the apartheid government, owing to the strong anti-apartheid stance and her criticism of racial division. Gordimer is not only one of the most notable literary figures to emerge from South Africa, but also one of its most notable women.

Coconut

5. Kopano Matlwa: Addressing race, class and colonisation in modern-day Johannesburg, Kopano Matlwa had South African bibliophiles buzzing with her debut novel Coconut, published in 2007. Coconut was awarded the European Union Literary Award in 2006/07 and also won the Wole Soyinka Prize for Literature in Africa in 2010. Her second novel, Spilt Milk (2010), published to equally great acclaim, delivers an allegorical perspective on the born-free generation. Matlwa’s recent Period Pains explores social issues from the point of view of a young female protagonist, delivering an insightful and honest look at growing up in a post-1994 South Africa.

We Need New Names

6. NoViolet Bulawayo: The first black African woman and the first Zimbabwean to be shortlisted for the Man Booker Prize, NoViolet Bulawayo rose to international acclaim with her debut novel We Need New Names (2013). Born Elizabeth Thsele, Bulawayo’s literary approach towards displacement, childhood, globalisation, social class and gender delivered subtle, yet powerful commentary on the existential realities of Africa. Named a ‘five under 35′ by the National Book Foundation in 2012, the recipient of the Caine Prize Award for African Writing in 2011, and a Hemingway Foundation/PEN Award winner for We Need New Names, there’s no stopping NoViolet Bulawayo.

Americanah

7. Chimamanda Adichie: No ‘must-read-African-woman-writers-list’ will be complete without mentioning this critically acclaimed author and MacArthur Genius Grant recipient whose TEDx-talk on
feminism was appropriated in Beyoncé’s “Flawless”. Mense: take note of Chimamanda Ngozi Adichie. As a globally renowned writer, an advocate for gender equality, and vocal supporter of the representation of African culture in the international literary sphere, Adichie is one of the most influential authors – and women – of the 21st century. Viva, Chimamanda, viva.

Book details


» read article