Books LIVE Community Sign up

Login to BooksLIVE

Forgotten password?

Forgotten your password?

Enter your username or email address and we'll send you reset instructions

Books LIVE

BooksLIVESA

Alert! The programme for this year’s @OpenBookFest has been revealed! Click here to see it: fb.me/3EVHbDBFa

Archive for the ‘Sport’ Category

Gert van der Westhuizen resenseer The Rise of the Phoenix deur Peter Joyce

The Rise of the Phoenix: The story of sport in the new South AfricaUitspraak: stokkie

’n Mens kan jou kwalik ’n Suid-Afrika voorstel sonder die emosies wat deur sport ontketen word. Daarom is dit nogal vreemd dat min boeke tot dusver geskryf is waarin Suid-Afrikaners se verhouding met sport oor die afgelope 20 jaar in oënskou geneem word.

Die skrywer probeer daardie leemte in ’n mate vul.

Boekbesonderhede


» read article

Verskeie skrywers se werk te sien tydens vanjaar se kykNET Silwerskermfees

Vanjaar se kykNET Silwerskermfees, wat vandag begin en tot 30 Augustus in Kampsbaai draai, sluit ‘n hele paar boekverwante items op die program in met die mees opwindende geleentheid die glanstoekennings waar ‘n paar name wat al te bekend is aan die Books LIVE-gemeenskap benoem is.

Pad na jou hart, wat in boekvorm by NB verskyn het, is vir verskeie toekennings benoem insluitend Beste Redigering en Beste Teks. Leandie du Randt, outeur van Gemaklik in jou eie lyf wat by Struik Lifestyle verskyn het, is benoem vir haar hoofrol in Die Windpomp en Die Ballade van Robbie de Wee, waarvan die draaiboek deur Kobra-outeur Deon Meyer geskryf is, ding mee om onder meer Beste Film.

Pad na jou hartSuurlemoen!Gemaklik in jou eie lyfJoostOorseeDie pad byster150 Stories

Tydens hierdie vierdag-geleentheid word verskeie Afrikaanse films en kortfilms vir die eerste keer aan die publiek vertoon. Boekwurms kan uitsien na die film weergawe van Jaco Jacobs se gewilde jeugboek Suurlemoen (LAPA); ‘n kortfilm weergawe van “Trippie”; Nicola Hanekom se bekroonde drama wat deur Protea Boekhuis in Die pad byster gedruk is; asook ‘n kortfilm deur bekroonde dramaturg Tertius Kapp (sy jongste drama Oorsee verskyn eersdaags by NB); Leandie du Randt speel in die komiese Vuil Wasgoed, ‘n kortfilm met Simoné Nortmann en Bouwer Bosch; die langverwagte fliek Joost: Spel van Glorie, oor Joost van der Westhuizen (wie se biografie by Zebra Press verskyn het) se stryd teen motorneuronsiekte, maak sy buiging en Nataniël, ‘n ou hand in die skrywerswêreld wie se jongste boek 150 stories pas by NB verskyn het, maak sy kortfilm-debuut met die boeiende Almon, Henry.

Dit is natuurlik slegs ‘n paar hoogtepunte – daar kruip nog vele outeurs en bydraers tot boeke op die program weg! Kaartjies is ongelukkig reeds uitverkoop so as jy nog nie een het nie sal jy maar moet uitmis op hierdie aksie-belaaide naweek.

Hier is ‘n video oor dié geleentheid waar een van die organiseerders gesels oor die opwindende program:

YouTube Preview Image

Gesels saam oor die fees deur die gesprek op Twitter (@SilwerskermFees) met die hutshekkies #Silwerskerm2014 #WDC692 en op die SilwerskermFees Facebook-blad te volg.

Vir meer inligting oor die fees loer gerus hier onder:

* * * * * * * *

Persverklaring

Die vierde kykNET Silwerskermfees vind plaas vanaf 27 Augustus 2014 by die Bay Hotel in Kampsbaai. Die feesprogram bestaan elke jaar uit debuut kort-en vollengte films, besprekingspanele asook ‘n glans toekeningsgeleentheid. Die fees is ‘n vertoonkas vir die Afrikaanse filmbedryf en hierdie jaar sprei die fees sy vlerke nog breër met ‘n nuwe kategorie vir dokumentêre films, 15 nuwe kortfilms wat deur kykNET en Silwerskerm vervaardig word, 25 bestaande films en ‘n projek in samewerking met Kaapstad se World Design Capital-inisiatief.

Die kortfilms is beslis ‘n groot hoogtepunt op die program. Die doel van die kortfilms is om vir ‘n jonger generasie filmmakers die geleentheid te bied om hul talent te ontwikkel onder die leiding en mentorskap van gevestigde name in die filmbedryf. Die inskrywings vir hierdie kategorieë het hierdie jaar verdriedubbel en as gevolg van die hoëgehalte aansoeke wat ontvang is, is besluit om hierdie jaar 15 in plaas van die gebruiklike 13 films te vervaardig. Onder mentorskap van Mitzi Booysen, Herman Binge, André Scholtz en Deon Opperman is 24 voorstelle uit die talle inskrywings genooi om deel te neem aan die teksontwikkelingsessies. Uit hierdie groep is die finale 15 tekste gekies wat vir die fees vervaardig word. Die befondsing van die kortfilms word deur kykNET verskaf.

Volgens Silwerskermfees mentor Deon Opperman:

“Nes daar in sport vir “diepte” in spanne gesorg word deur hoë-standaard opleidingsgeleenthede aan die opkomende talent van die volgende generasie aan te bied, so bied Silwerskerm die geleentheid aan opkomende talent in die filmbedryf aan – vervaardigers, skrywers, regisseurs en produksiespanne – om hulle vaardighede te slyp ter voorbereiding vir groter, professionele projekte daarna. Dit is vir my ‘n besonderse plesier om as skryfmentor by Silwerskerm betrokke te wees. Dit is my diepste oortuiging dat hierdie projek in die jare vorentoe ‘n wesenlike impak op die standaard van Suid-Afrikaanse film sal hê.”

Die kortfilms spog met baie jong talent voor én agter die kamera’s soos Marisa Drummond, Jennis Williamson en JC Snooke (Stom), Eddie de Jager, Suzzi Swanepoel en Solomon Cupido (‘n Liefdeslobotomie), Bouwer Bosch en Bennie Fourie (Vuil Wasgoed), Jenna Dunster, Asleigh Harvey en Tessa Denton (Neem my saam). Twee bekende toneelstukke is vir die kortfilm genre verwerk naamlik Nicola Hanekom se Trippie en Charles Fourie se Agterplaas. Nog ‘n bekende dramaturg wat verantwoordelik is vir een van die kortfilms is Tertius Kapp (Iemand Anders). Oudergewoonte is daar ook heelwat bekendes wat ook in die rolverdeling te sien sal wees; Tinarie van Wyk-Loots (Juweeldiewe), Susanne Beyers, Pietie Beyers (Onder die Tafel), Elsabé Daneel, Marion Holm, Helene Truter en Antionette Louw (Totsiens, Pa), Andre Odendal, Harold Richter (Die Laaste Ure), Nataniël en Armand Aucamp (Almon, Henry), Shamilla Miller en Irshaad Ally (Nommer 37), Neels van Jaarsveld en Arno Jordaan (Ben se Begrafnis), Quentin Krog en Cindy Swanepoel (Eenrigting).

Die Silwerskermfees is ook trots om hul betrokkenheid by die Kaapstad World Design Capital-inisiatief bekend te maak. As deel van hierdie inisiatief maak die Silwerskermfees, in samewerking met AFDA en die Guga S’thebe Kuns en Kultuur sentrum in Langa, ‘n aantal kort 1-2 minuut films. Hierdie films beoog om ‘n visuele storie te skep deur die landskap en die taal van die gemeenskap te gebruik en sodoende ‘n unieke Suid-Afrikaanse narratief te skep. Die projek is ook verder ontwikkel in Hillbrow, Johannesburg en dié films sal ook tydens die fees vertoon word.

Die Bestaande film kategorie bestaan hierdie jaar uit 25 films. Inskrywings vir hierdie kategorie was oop vir alle films wat op plaaslike bodem vervaardig is. ‘n Dokumentêre kategorie word ook hierdie jaar by die Silwerskermfeesprogram gevoeg.

Oudergewoonte sluit die fees af met ‘n glanstoekenningsgeleentheid en net soos die propvol program vir 2014 die groei in die Suid-Afrikaanse filmbedryf weerspieël, met nuwe kategorië en projekte, sluit die toekenningsgeleentheid ook nuwe afdelings in.

In die eerste afdeling kom die volledige aanbod van Afrikaanse filmvrystellings vanaf 1 September 2013 – 31 Augustus 2014 in aanmerking vir die Jaarlikse Nasionale Silwerskermtoekennings.

Volgens Karen Meiring (M-Net: Direkteur van Afrikaanse Kanale) is dit ‘n baie opwindende tyd in die Suid-Afrikaanse filmbedryf:

“Die passie en energie wat daar in die rolprentbedryf is, is tasbaar. Die toewyding waarmee elke film vervaardig word weerspieël beslis in die standaard wat jaar na jaar oortref word. Die fees is baie trots op die erkenning en ondersteuning wat dit tot dusvêr kon bied aan filmmakers, maar die fees is beslis meer as net ‘n platform. Die fees se hoofdoel is die uitbreiding, groei en ontwikkeling van talent in die rolprentbedryf. Baie werksgeleenthede word geskep, maar belangriker nog, skep dit die geleentheid om ons eie stories op ons eie unieke manier te vertel binne die konteks en agtergrond van die mooiste filmstel ter wêreld: Suid-Afrika.”

Die tweede afdeling van die toekenningsgeleentheid is die Amptelike Silwerskermfeestoekennings. Hierdie afdeling sluit die feesfilms in en word tydens die fees deur ‘n paneel beoordeel. Die nominasies word op Saterdag 30 Augustus 2014 bekendgemaak en sluit kategorië in vir Beste kortfilm, Beste Feesfilm asook kykerskeuses.

Die nominasies lyk soos volg:

Beste Film

  • Pad na jou hart
  • Die windpomp
  • Die Ballade van Robbie de Wee

Beste Regisseur

  • Jaco Smit (Pad na jou hart)
  • Darrel James Roodt (Alles wat mal is)
  • Etienne Fourie (Die Windpomp)
  • Zaheer Goodman-Bhyat (Konfetti)

Beste Manlike Byspeler

  • Marius Weyers (Pad na jou hart)
  • Casper de Vries (Konfetti)
  • Marcel van Heerden (Pad na jou hart)

Beste Vroulike Byspeler

  • Marga van Rooy (Die Windpomp)
  • Anna-Mart van der Merwe (Die ballade van Robbie de Wee)

Beste Manlike Akteur

  • Ivan Botha (Pad na jou hart)
  • Neil Sandilands (Die ballade van Robbie de Wee)
  • Armand Greyling (Die windpomp)
  • Louw Venter (Konfetti)

Beste Vroulike Akteur

  • Donnalee Roberts (Pad na jou hart)
  • Erika Wessels (Alles wat mal is)
  • Leandie du Randt (Die windpomp)

Beste Oorspronklike musiek

  • Benjamin Willem (Pad na jou hart)
  • Johnny De Ridder (Die windpomp)

Beste Kinematografie

  • Jacques Koudsdaal (Pad na jou hart)
  • Tom Marais (Stuur groete aan Mannetjies Roux)
  • Johan Prinsloo (Die Windpomp)

Beste Teks

  • Donnalee Roberts & Ivan Botha (Pad na jou hart)
  • Etienne Fourie (Die windpomp)
  • Louw Venter (Konfetti)

Beste Redigering

  • Dwaine Faria-Carrao (Pad na jou hart)
  • Louis Greeff, Mario Kowars & Mario Krawits (Die windpomp)
  • Zelmarie Degenaar (Konfetti)

Beste film (nie Afrikaans)

  • Anthony Silverston (Khumba)
  • Theo Nel, Harriet Gavshon, JP Pogieter, Mariki van der Walt, Donovan Marsh (Inumber)

Einde

Boekbesonderhede


» read article

Make the Best Comment and Choose a Book!

Win a book

Inspired by a recent comment thread, we at Books LIVE have decided to start rewarding our readers – with books!

Books LIVE community members and commenters are the heart and soul of the site, so from this month (August) until we run out of books to give away (!), we will be selecting the best comment every month, and sending that person a book of their choice, from a selected list.

The first round of books, which all come from the Exclusive Books Homebru collection and are therefore proudly South African, is:

Doing Life with MandelaThe ThreeLondon – Cape Town – JoburgIncognitoCall It Like It IsBroken MonstersVyf-en-veertig skemeraandsange uit die eenbeendanser se werkruimte

 
For a chance to win one of these great titles, sign up for Book Chat and start voicing your opinions:

Thanks to Books LIVE community stalwarts Alex Smith, Colleen Higgs, Louis Greenberg, Helen Moffett, Máire Fisher, Tiah Beautement for brainstorming the competition.

Book details


» read article

Vaar uit na die boekwinkels en vier Koop-’n-Afrikaanse-boek-dag

Die Vriende van Afrikaans (VVA) is ‘n groep mense wat werk vir Afrikaans. Hulle is nie polities, seksisties, rassisties of godsdiensvoorskriftelik nie en verwelkom almal wat wil saamwerk. Sedert 2005 reël dié organisasie ‘n Koop-’n-Afrikaanse-boekdag waar hulle Afrikaanssprekendes aanmoedig om skrywers, boekwinkels en uitgewers te ondersteun deur ‘n boek in Afrikaans aan te skaf.

Hierdie dag val vanjaar weer oudergewoonte op 14 Augustus, vandag, en daarom word boekliefhebbers en woordmense genooi om in die kar te spring en na hul naaste boekwinkel te haas.

 

In ‘n onderhoud met Maroela Media verduidelik Amanda de Stadler, uitvoerende beampte, dat hierdie idee ontstaan het omdat een van hul spitsraadlede moeg geraak het om te luister na mense wat sê hulle wil graag Afrikaans lees, maar daar is nie Afrikaanse boeke beskikbaar nie. “Dit is gewoon nie waar nie,” sê De Stadler en verduidelik hoe die projek geloods is, wat hul daarmee wil bereik en waarom dit ‘n inklusiewe inisiatief is.

“Verlede jaar het ons begin agterkom dit word eintlik nasionale besit, dis nie meer net die dag wat óns reël nie, mense doen dit sommer vanself ook,” sê De Stadler en moedig Afrikaanssprekendes aan om Afrikaanse boeke te gaan koop “vir jou eie beswil”.

Luister na die potgooi:

Die Vriende van Afrikaans het ‘n lys van boekhandelaars wat deelneem aan hierdie dag op hul Facebook-bladsy gedeel en moedig mense aan om ‘n foto van hul kopie met die VVA te deel:

Watter boekwinkels neem deel aan die Koop-’n-Afrikaanse-boekdag op 14 Augustus 2014?

Goeie nuus aan alle boekliefhebbers en woordmense! Die volgende boekwinkels het tot dusver laat weet dat hulle aan die jaarlikse Koop-’n-Afrikaanse-boekdag gaan deelneem:

• Chantall Sayers van Kalahari laat weet dat hulle 30% afslag gee op 14 Augustus op ‘n seleksie van hulle Afrikaanse boeke, fisiese of digitale formaat.

• Lourens Potgieter van CNA sê hulle promosie duur van 14 tot 28 Augustus en hulle het heelwat hase in hulle hoed! “Ons gaan ‘n hengse klomp ekstra Thank U punte toestaan aan almal wat Afrikaanse boeke koop, en aan die ATKV-lede stuur ons ‘n e-pos met ‘n kortingkoepon vir 15% af op alle Afrikaanse boeke-aankope van R200 en meer. Daar gaan plakkate in ons winkels wees, en ons gaan adverteer. Buiten die Thank U punte en ATKV-korting is daar groot besparings op ‘n hele paar vooraanstaande titels, soos Leon van Nierop se Ballade vir ‘n enkeling, Kokkedoor 2 en Ladybird- en Phambili-kinderboekies.”

• CUM-boeke se bemarkingspan laat weet dat hulle 15% afslag aanbied op Afrikaanse boeke op 14 Augustus en sê: “Boeke kan jou inpireer, bemagtig en aanmoedig. Jy kan deur die wêreld reis sonder om ‘n tree te stap. Koop ‘n boek vir jouself of bederf iemand wat nog nooit ‘n boek van hulle eie besit het nie.”

• Riëtte van der Merwe van PNA in die Strand/PNA Colours/PNA Somerset-Wes/PNA Eikestad Mall gee op 14 Augustus 25% afslag op Afrikaanse boeke.

• Exclusive Books: Alma Struwig laat weet Mimosa Mall in Bloemfontein neem deel; Tertia Koegelenberg sê hulle tak in Centurion en die Kolonnade gee ook afslag. Karin Shaul se tak, Woodlands Boulevard gee 10% afslag. Anzel van die Loch Logan-tak in Bloemfontein laat weet hulle gee ook 10% af.

Myafrikaans.com, ‘n eBoekwinkel gebaseer in Rotterdam gaan 20% afslag gee op 14 Augustus, laat weet André Beukes.

• Protea Boekwinkel landwyd bied 10% afslag op Afrikaanse boeke op 14 Augustus.

Baie dankie aan al hierdie vrygewige boekmense. Ons hoop hulle verkope styg flink op 14 Augustus!

Weet jy nie wat om te koop nie? Hier is ‘n paar voorstelle uit die Books LIVE-kamp:

Vyf-en-veertig skemeraandsange uit die eenbeendanser se werkruimteIn ligte laaieSolank verlange die sweep swaaiDonker spoorKobraDubbelspelKamphoerValsrivierBallade vir ’n enkelingDraalnoot vir ’n janfiskaal Die BaanbrekersDie kosrevolusieWinterkos in ProvenceI-Tjieng

Boekbesonderhede


» read article

Gielie Hoffmann resenseer Die Baanbrekers deur Marco Botha

Die Baanbrekers: Hoe Suid-Afrikaanse sportleiers kampioene slypUitspraak: wortel

Die Baanbrekers bied nuwe insig in sportsukses.

Marco Botha gee ons ’n kykie agter die skerms en deel dit wat min van ons sien: die idees wat strategieë en planne geword het lank voor ’n span se sukses; die kanse wat gewaag is en die laterale denke daaragter.

Boekbesonderhede


» read article

Wynand Claassen resenseer Call It Like It Is deur Jonathan Kaplan en Mike Behr

Call It Like It Is: The Jonathan Kaplan storyUitspraak: wortel

Hierdie is ’n baie goeie rugbyboek en sekerlik een van die beste outobiografieë wat in ’n lang tyd verskyn het. Waar rugbyboeke dikwels gekenmerk word deur ’n eentonige relaas van gebeure en statistieke, waarby iets hoogs omstrede bygevoeg word om te laat verkoop, is ­Jonathan Kaplan se boek soos ’n vars briesie. As een van die beste internasionale skeidsregters nóg vertel hy sy verhaal uit die perspektief van die ander kant, uit die skeidsregter se hoek.

Boekbesonderhede


» read article

The Sunday Times Bestseller List for July 2014

The Sunday Times has started a monthly bestseller list, identifying the most popular books in South Africa.

There are a gratifying number of South African books on the non-fiction list, which is topped by Good Morning, Mr Mandela by Zelda la Grange, followed, some would say inevitably, by The Real Meal Revolution by Tim Noakes, Sally-Ann Creed, David Grier and Jonno Proudfoot.

The Fault in Our Stars by John Green and The Little Old Lady Who Broke All the Rules by Catharina Ingelman-Sundberg head up the fiction list, with the only local link being the lead character in The Girl Who Saved the King of Sweden, Nombeko, who was born in Soweto.

The information for the list comes from SAPnet/Nielsen, bookseller data and publisher data.

View the list:

Book details

The Fault in Our Stars

 
 
 
 
The Little Old Lady Who Broke All the Rules

 
 
 
 
The Girl Who Saved the King of Sweden

 
 
 
 
Cockroaches

 
 
 
 
I am Pilgrim

 
 
 
 
Good Morning, Mr Mandela

 
 
 
 
Real Meal Revolution

 
 
 
 
Call It Like It Is

 
 
 
 
DemoCrazy

 
 
 
 
Behind Palace Walls


» read article

Gert van der Westhuizen resenseer Call It Like It Is deur Jonathan Kaplan en Mike Behr

Call It Like It Is: The Jonathan Kaplan storyUitspraak: houtwortel

Hy vertel ook dat O’Brien hom basies gedwing het om vroeër af te tree as wat hy wou. Kaplan kon darem sy loopbaan as blaser in die Curriebeker-eindstryd afsluit.

Teen dié tyd het die leser al soveel saam met Kaplan deurgemaak dat jy saam met hom bly en hartseer is. Jy hoop selfs daar is nog baie Jonathan Kaplans in ons rugby-toekoms.

Jy het ook baie meer waardering vir dit wat skeidsregters moet deurmaak. Net dít maak al die lees van Call It Like It Is die moeite werd.

Boekbesonderhede


» read article

South Africa’s Iconic Stories: Exclusive Books Reveal Homebru Selection for 2014

Alert! Exclusive Books has announced the annual Homebru list, celebrating the best of South African fiction and non-fiction.

There are 48 books on the list, including the shortlists for this year’s Sunday Times Alan Paton Award and Fiction Prize, the winners of which were announced last Saturday.

Fiction highlights on the list include Lauren Beukes‘ latest offering, Broken Monsters, Sarah Lotz‘ thriller The Three and Damon Galgut’s Arctic Summer.

Non-fiction fans are also spoilt for choice, with titles including Lost and Found in Johannesburg by Mark Gevisser, Gareth van Onselen’s Clever Blacks, Jesus and Nkandla: The Real Jacob Zuma in His Own Words, Tony Leon’s Opposite Mandela, Justice: A Personal Account by Edwin Cameron and Zelda la Grange’s explosive memoir Good Morning, Mr Mandela, which is already taking the country by storm.

Here’s the complete 2014 Exclusive Books Homebru list. Get reading!

How to Fix South Africa's SchoolsRetreatThe Story of Anna P, as Told by HerselfDoing Life with MandelaSouth African BattlesWhat's Gone Wrong?On Route in SA

Op Pad in Suid-AfrikaLost and Found in JohannesburgThe ThreeDear BulletOpposite MandelaClever Blacks, Jesus and NkandlaJustice

Oliver Tambo SpeaksKrokodil aan my skouer21st Century MegatrendsDubbelspelUntitledLondon – Cape Town – JoburgThe Ties That Bind

Verdeelde landA Time Traveller's Guide to Our Next Ten YearsWinterkos in ProvenceWinter Food in ProvenceVyf-en-veertig skemeraandsange uit die eenbeendanser se werkruimteI'm Not Your Weekend Special

IncognitoThe Crazy Life of Larry JoeUnbelievable!Good Morning, Mr MandelaGoeiemore, Mnr. MandelaBo-Kaap Kitchen100 Good Ideas

Arctic SummerDark WindowsCall It Like It IsBroken Monsters

The Sunday Times Alan Paton Award Shortlist

A Rumour of SpringThe Concentration Camps of the Anglo-Boer WarMy Second InitiationPortrait of a Slave SocietyRichard Rive

The Sunday Times Fiction Prize Shortlist

The Spiral House PenumbraWolf, WolfThe Shining GirlsFalse River

Book details


» read article

Sunday Read: The Literary World Cup

Football, football, football. It’s all pervasive at the moment. But it’s not all kicking and diving, and Books LIVE has gathered together the best of the writing on the World Cup’s literary connections.

In what has turned out to be a social media tour de force, Penguin UK put together a literary XI for 16 of the World Cup nations, with line-ups made up of leading authors. The only African team included is Nigeria, but Teju Cole was pleased as punch to be included:

The Penguin Cup led to much hilarity on Twitter, with the publisher reporting that JD Salinger had failed to turn up for training, and Paulo Coelho announcing himself as a supporter of Brazil’s team, which features him in right midfield. Nick Hornby took to Facebook to voice his concern at Zadie Smith’s lack of a “left foot”:

 

Despite Bafana Bafana not making it to Brazil (What, you hadn’t heard?) this Books LIVE editor would like to offer a South African edition: Brink – Vladislavić, Meyer, Ndebele, Bosman – Plaatje, Mda, Benedict Vilakazi (the writer, not the former Orlando Pirates player), Coetzee – Gordimer, Rive. Vladislavić at right back, Bosman making forays up the left, a solid central defensive partnership of Meyer and Ndebele. Plaatje’s speed and flair on the right wing, Coetzee offering a more analytical option on the left. The unpredictable creative force of Mda and Vilakazi in midfield, and clinical finishers Rive and Gordimer up front.

 
The Paris Reviews‘s coverage of the tournament, consisting of more literary articles by “serious” writers, continues with a piece by poet Rowan Ricardo Phillips, who ruminates on the demise of the once-dominant Spanish national team, in the context of newly discovered work by Chilean poet Pablo Neruda:

The same day that, in Chile, more than twenty previously unknown works by Pablo Neruda were discovered in the most unlikely of places — a drawer — Spain thought it was a good idea to continue their monarchy by changing the constitution so the prince could replace the abdicating king. I rejoiced at one and shrugged at the other. Fittingly, Chile beat Spain 2-0 yesterday.

In a lengthy profile for The New York Times, Jeff Himmelman regards the linguistic identity of the most famous, and popular, player at the World Cup. Lionel Messi was born in Argentina, but moved to Spain to play for Barcelona before his teens. He was often been accused of not playing as well for his country as he does for the Catalans.

In much of Argentina, where Lionel Messi lived until he was 13, native speakers replace the “y” sound with a “sh” sound. Yo, the personal pronoun for “I,” becomes “sho,” and calle, which other Spanish speakers would pronounce “ka-yay,” becomes “ka-shey.” The sound gives Argentine Spanish a slurry softness that resembles aspects of the Portuguese spoken in Brazil. More important to this story, that “sh,” and the fact that Messi has retained it all his life, has at times been the sole lifeline between the greatest soccer player in the world and the country he plays for.

Tom Dispatch has shared a series of excerpts from award-winning Uruguayan journalist and novelist Eduardo Galeano’s iconic, poetic meditation on the sport, Soccer in Sun and Shadow:

For lovers of the game, in his celebrated masterpiece Soccer in Sun and Shadow, the great Uruguayan writer Eduardo Galeano long ago caught the way the spectacle of soccer and the spectacle of reality intertwined. Of the Brazilian protests, he recently observed: “Brazilians, who are the most soccer-mad of all, have decided not to allow their sport to be used any more as an excuse for humiliating the many and enriching the few. The fiesta of soccer, a feast for the legs that play and the eyes that watch, is much more than a big business run by overlords from Switzerland. The most popular sport in the world wants to serve the people who embrace it. That is a fire police violence will never put out.”

Galeano, who has been outspoken about the World Cup protests in Brazil, has had his books translated into 25 languages. From Soccer in Sun and Shadow:

The ball turns, the world turns. People suspect the sun is a burning ball that works all day and spends the night bouncing around the heavens while the moon does its shift, though science is somewhat doubtful. There is absolutely no question, however, that the world turns around a spinning ball: the final of the ’94 World Cup was watched by more than two billion people, the largest crowd ever of the many that have assembled in this planet’s history. It is the passion most widely shared: many admirers of the ball play with her on fields and pastures, and many more have box seats in front of the TV and bite their nails as 22 men in shorts chase a ball and kick her to prove their love.

At the end of the ’94 Cup every child born in Brazil was named Romário, and the turf of the stadium in Los Angeles was sold off like pizza, at twenty dollars a slice. A bit of insanity worthy of a better cause? A primitive and vulgar business? A bag of tricks manipulated by the owners? I’m one of those who believe that soccer might be all that, but it is also much more: a feast for the eyes that watch it and a joy for the body that plays it. A reporter once asked German theologian Dorothee Sölle, “How would you explain happiness to a child?”

“I wouldn’t explain it,” she answered. “I’d toss him a ball and let him play.”

Finally, those of us who have been watching will be aware that African teams have been unbearably disappointing at this year’s World Cup – so far – and everybody is wondering why. In a long piece for Grantland, Jordan Conn examines the complex history of the Ivory Coast national football team, who are known as the team that helped end a civil war.

By this point, I’m confused. I’ve been in Ivory Coast only a couple of days, but I’ve asked about a dozen kids to name their favorite players. I’ve heard Messi and Ronaldo and Ibrahimovic, and even Karim Benzema and Sergio Busquets. A kid in a Drogba jersey told me, with a big smile on his face, just how much he loves Samuel Eto’o. But no one has mentioned Drogba himself. Nor have they mentioned Touré or Gervinho or, for that matter, any other Ivorians. I’ve seen plenty of evidence that Ivorians love Drogba and his teammates, but I’ve found none of the idol worship I’d been led to expect. According to what I’d read, this was the country where soccer has saved lives, the one place on Earth where the athletes could still be called heroes. And here we were, in the very neighborhood where Drogba spent part of his childhood, and this kid wants to talk about Xavi?


» read article