Sunday Times Books LIVE Community Sign up

Login to Sunday Times Books LIVE

Forgotten password?

Forgotten your password?

Enter your username or email address and we'll send you reset instructions

Sunday Times Books LIVE

Writing Secrets: You’re the doorman, not the bouncer

I once had a journalism student (If you’re out there reading this P, you’ll recognise your younger, idealistic self), who set out to write a feature about young women who were forced into prostitution after trying to escape desperate circumstances.

He was (and still is) a good writer, but when he gave me a draft, I advised him to start all over again. It consisted of this kind of thing: I climbed the stairs, the smell of excrement and boiled cabbage filling me with nausea. I was filled with horror when I saw Nadia’s bruised face. Tears rose and threatened to spill. I could hardly speak…

This is a classic case of a narrator standing in the way, blocking our view of his subject. Much as we might crane our necks to see past him, we can’t see Nadia at all. All we can see is P’s nausea, his feelings of horror, his tears and emotion.

Your job, as a writer, is not to tell us about how something makes you feel. It is to make us experience those feelings ourselves. We want to get to know Nadia, see, hear and feel what her story does to us. We want to get a lump in our throats. P should be standing aside, showing her to us, giving us access to her, her environment, and her story, so that we’re hardly aware of him at all.

He was so shocked himself that he forgot this.

This has lessons for fiction as well as non-fiction. Don’t stand in front of what you’re writing about. Don’t interpret it for us. Stand subtly aside so that we can see your subjects. Show us the outward manifestations, so that we can interpret their emotions for ourselves. We don’t want you to tell us what those emotions are, or what and how they evoke emotions in you.

As a writer, you’re the doorman. Open the door, stand aside and let us enter into other people’s lives. You’re not the bouncer, standing firmly in front of it, blocking our view, yet telling us how exclusive it is inside.

Upcoming courses

Cape Town Creative Saturday – 4 February

Online Creative Writing Course - Starting 6 February

Johannesburg and Cape Town Creative Writing Course – Starting 6 February

Click here for a comprehensive list of our 2017 courses

 

 

Wildernis deur Wilbur Smith: Die vertaling van die derde boek in die gewilde Courtney-trilogie

WildernisWildernis deur Wilbur Smith is nou beskikbaar by Queillerie:

Die Eerste Wêreldoorlog gooi Sean Courtney en die skerpskutter Mark Anders se lot saam toe hulle in die loopgrawe in Frankryk ontmoet. In ’n ongerepte wildernis in Suid-Afrika bereik Mark se verterende liefde vir die eiesinnige Storm Courtney ’n hoogtepunt, terwyl sy bloedige stryd met Sean se vervreemde seun, Dirk, op die spits gedryf word. Wildernis is die vertaling van A Sparrow Falls, die derde boek in die gewilde Courtney-trilogie.
 

Oor die outeur

Wilbur Smith is in 1933 in Zambië gebore. Hy het by Michaelhouse in KwaZulu-Natal skool gegaan waar hy ’n skoolkoerant begin het voordat hy verder by Rhodes Universiteit studeer het. Nadat hy graad gekry het, het hy op sy pa se aandrang om “’n regte werk” te kry, as rekenmeester gewerk eerder as om sy droom om ’n joernalis te word, te volg. Na onsuksesvolle pogings om sy eerste boek te publiseer, het hy ’n voltydse skrywer geword toe When the Lion Feeds (vertaal en uitgegee deur Kwela Boeke as Witwatersrand in 2014) uiteindelik in 1964 gepubliseer is. Die mees waardevolle raad wat sy uitgewer aan hom gegee het, was om “net oor die dinge wat hy goed ken te skryf”. Hy het sedertdien op Afrika gefokus. Tot op hede het hy meer as 30 topverkoper-romans geskryf wat altesaam meer as 120 miljoen kopieë wêreldwyd verkoop het. Sy romans is tans in 26 tale vertaal.

Boekbesonderhede

Jou Romeo deur Fanie Viljoen: Gegrond op die tienerrolprentsensasie van die jaar (Plus: Lokprent)

Jou RomeoJou Romeo deur Fanie Viljoen is nou beskikbaar by Tafelberg:

Gegrond op Jou Romeo, die tienerrolprentsensasie van die jaar. Yvette droom al van graad agt af om Shakespeare se Romeo en Juliet in haar matriekjaar op die planke te bring. Maar die hoof het ander planne – die skool se kuns- en kultuurbegroting word gesny en al die geld word vir die T20-kriekettoernooi aangewend. In ’n poging om te verseker dat die produksie steeds plaasvind, vra Yvette die gewildste ou in die skool, die krieketheld Marko Marais, om die rol van Romeo te vertolk.

Oor die outeur

Fanie Viljoen is op 2 Januarie 1970 in Welkom gebore. Hy matrikuleer in 1987 aan die Hoërskool Goudveld in Welkom. Daarna volg twee jaar diensplig in Kimberley, Oshivello en Lohatlha. In 1990 begin hy voltyds by Sanlam werk. Hy skryf in dié tyd in vir ’n deeltydse kursus in grafiese ontwerp en behaal die N6-sertifikaat in 1995 aan die Welkom Kollege. In 2002 volg ’n BA-graad in Sielkunde en Sosiologie aan Unisa.

Fanie se eerste jeugboek Breinbliksem is in 2005 bekroon met goud in die Sanlamprys vir jeuglektuur en dit het ook die MER-prys vir jeuglektuur ontvang. Sy kinderboek, Geraamte in die klas, ontvang in 2007 die MER-prys vir geïllustreerde kinderboeke én ’n ATKV-Woordveertjie. Sy tweede jeugboek, Onderwêreld, word in 2008 met die Sanlamprys vir jeuglektuur (silwer) bekroon.

Sy ander bekende boeke is Miserella (2007), die Klits Kronkel-reeks (2007, 2008) en Die geheime bestanddeel in Petra Pienk se piesangbrood (2008). Fanie woon in Bloemfontein en hy skilder en skryf voltyds.

Kyk na die lokprent:

Boekbesonderhede

Tension, temptation and secrets in François Bloemhof's English debut, Double Echo (Plus: Read an extract)

Double EchoDoodskootPenguin Books presents seasoned Afrikaans thriller writer François Bloemhof’s English debut, Double Echo, also available in Afrikaans as Doodskoot:

Something’s gone sour in the Winelands …

Ex-cop Paul Mullan has a lot more baggage than the rucksack he’s carrying across the country. He’s trying to get away from that night, that hour when life as he knew it came to an end.

When Paul helps wealthy businessman Bernard Russell to change his car’s burst tyre near Riebeek-Kasteel in the pouring rain, Russell offers him shelter.

But the opulent wine estate Journey’s End is no safe haven, and Paul soon senses that his life is about to resemble one of those old black-and-white movies: he is the fallible hero, a young woman in Russell’s household the scheming femme fatale, and the outcome may be deadly.

Filled with tension, temptation, secrets and sleight of hand, Double Echo is seasoned Afrikaans thriller writer François Bloemhof’s exhilarating English debut.

About the author

François Bloemhof has had a prolific career, having written for adults, teenagers and children for more than 25 years. He has received numerous awards, including De Kat, FNB, ATKV, Kagiso and Sanlam prizes.

His is also a career of firsts: he wrote the first novel to be published with an original CD soundtrack composed by the author, the first book with its own computer game and the first ever e-book in Afrikaans. He has also produced work for film, TV, the stage and radio. He is a full-time writer when not attending to four demanding cats. Double Echo is his 24th novel for adults.
 

* * * * *

Read an extract from this thrilling novel (find the Afrikaans excerpt here):

Double Echo by François Bloemhof by Books LIVE on Scribd

Book details

Een nag en ’n bietjie deur Hester Kruger: ’n Boeiende spanningsverhaal oor ’n ontvoering

Een nag en 'n bietjieEen nag en ’n bietjie deur Hester Kruger is nou beskikbaar by Human & Rousseau:

Daar was die dag voor die gebeure, en die dag daarná. En dan was daar die nag tydens. Nooit weer sal Margaretha se lewe dieselfde wees nie. Een gewone weeksaand is sy en haar man in hul plaaswoning naby Groblersdal beroof en ontvoer. En wonder bo wonder het hulle albei die nag oorleef. ​

Een nag en ’n bietjie is ’n boek wat ons herinner aan wat dit is om mens te wees in hierdie land: dis leesstof wat jou laat jubel jy woon hier, in hierdie verraderlike, verrassende en onvoorspelbare land.

Oor die outeur

Hester Kruger is gebore en getoë op ’n plaas in die distrik Krugersdorp. Sy gaan skool op Roodepoort en behaal daarna ’n meestersgraad in Afrikatale asook ’n diploma in Biblioteekkunde aan die destydse PU vir CHO.

Tussen die grootmaak van drie kinders werk sy in die biblioteke van die Potchefstroomse Universiteit, Unisa en die RGN. Sy doseer ook deeltyds in Afrikatale. Sy skryf kinderverhale vir die senders van die SAUK wat in Afrikatale uitsaai en doen deeltyds literêre resensies vir die dagbladpers in Pretoria.

Stokperdjies sluit in enige iets wat met die buitelewe te make het, tuinmaak en lees

Sy is getroud met Johan, ’n regsgeleerde, en hulle is geseënd met vier kleinkinders. Gedurende hulle werkslewe het die egpaar in Potchefstroom, Pretoria en Kaapstad gewoon. Sedert 2007 woon hulle op hul aftreeplasie by die Loskopdam in Mpumalanga.

Boekbesonderhede

Koedoe deur Paul Avenant: ’n Verhaal van dood, liefde, en die grootheid en prag van die natuur

KoedoeKoedoe: Die verhaal van Koedoe Kotze deur Paul Avenant is nou beskikbaar by Naledi:

Die dood van Gerrit Kotze se vrou en kinders as gevolg van ’n koedoe-ongeluk het sy hele lewe verander.

Sy obsessie en soeke na die legendariese koedoe, Ou Grote, lei hom terug na sy verlore liefde en die moontlikheid van die bestaan van watermense.

Die leser word ingetrek in die betowering van die natuurskoon in die Kamdeboo met Toorberg wat waghou.

Met die skrywer se kennis van die mens en die natuur word die leser deel van ’n storie wat hom die emosie
van dood en liefde laat beleef en ook die grootheid en prag van die natuur.

Vir dié wat ’n liefde en belangstelling het vir die natuur en romanse sal hierdie boek die leser meevoer.

Oor die outeur

Paul Lodewyk Avenant is op 29 Mei 1960 in Namibië gebore. Hy groei op en matrikuleer in die Strand. Paul toon van jongs af belangstelling in skryf en teater. Hy is ’n gekwalifiseerde maatskaplike werker en is reeds die afgelope 24 jaar in die Karoo woonagtig waar hy en sy vrou ’n familiebesigheid bedryf. Hy hou hom in sy vryetyd besig met sy belangstellings naamlik skryf, fotografie en jag en beskou homself as ’n ervare jagter en natuurliefhebber met veral kennis van die Karoo wat juis die agtergrond vorm tot hierdie boek.

Die skrywer het reeds ’n verskeidenheid verhoogstukke geskryf waarvan sommige deur skole en kerke opgevoer is. Verder hy het ook deelgeneem aan die Sanlam Radio Drama Kompetisie en ook die KKNK se teksontwikkeling projek. Hy het verskeie kortverhale en gedigte geskryf waarvan een gedig in ’n bundel opgeneem is en is ook betrokke by die Karoo Skrywersfees te Cradock. Die skrywer het reeds self ’n geestelike dagboek vir boere gepubliseer naamlik David se plaas preke.

Boekbesonderhede